lunes - abril 02, 2018

Bayer y Ginkgo Bioworks dan a conocer empresa conjunta

La Joint Venture fundada por Bayer y Ginkgo Bioworks se llama Joyn Bio.

Fundada en septiembre de 2017, ha iniciado ahora sus trabajos de investigación en Boston, Massachusetts y opera laboratorios adicionales en West Sacramento, California.

 

Joyn Bio fue establecida con el objetivo de apoyar con la ayuda de los métodos más recientes de la biología sintética, los esfuerzos de la agricultura por mejorar la sustentabilidad - empezado por la reducción de la carga al medio ambiente por los fertilizantes de nitrógeno.

 

El microbioma vegetal que se presenta en el suelo y las raíces es inmensamente importante para la agricultura: suministra nutrientes a las plantas, protege de los parásitos y hace que se desarrollen mejor incluso bajo condiciones ambientales difíciles. La atención de Joyn Bio se centra principalmente en cereales. Se busca que los microbios ayuden a los cereales a cubrir ellos mismos su demanda de nitrógeno y contribuyan así de forma esencial a una agricultura sustentable, disminuyendo el consumo de fertilizantes químicos adicionales.

 

"Los fertilizantes de nitrógeno son una parte esencial de la agricultura moderna, pero también son costosos, nocivos para el medio ambiente y muy difíciles de dosificar. Queremos lograr innovaciones que ayuden a los agricultores a producir de forma más inteligente y sustentable", explica Johan Kers, quien dirige el área de fijación de nitrógeno de Joyn Bio. "Estoy entusiasmado de ser el primer trabajador de Joyn Bio y quiero ayudar al equipo a encontrar soluciones que tengan un beneficio positivo tanto para los agricultores como para el medio ambiente."

 

Si bien la fijación de nitrógeno es la acentuación primaria de Joyn Bio, la empresa también se ocupa de otras aplicaciones revolucionarias de la biología sintética en la agricultura.

 

El nombre Joyn Bio hace referencia a la colaboración de las dos sociedades matrices y a la simbiosis natural entre plantas y microbios, sobre la que se basa el trabajo de la empresa. Además de la inversión serie A por 100 millones de dólares de Bayer, Ginkgo y Viking Global Investors LP. Ginkgo aporta además su tecnología, así como capacidades de laboratorio y oficinas. Asimismo, se construirá una nueva entidad de investigación especialmente para Joyn Bio. Por su parte, Bayer ofrece acceso exclusivo a cepas de microbios propias de la empresa y a la totalidad de su competencia de desarrollo necesaria para el uso de microbios en semillas agrícolas.

 

"A través de Joyn Bio, queremos dirigirnos a una amplia comunidad científica en las Ciencias de la Vida. Con el inicio de los proyectos de investigación, esta colaboración nos dará acceso a una infraestructura altamente moderna y a las innovaciones modernas de la región de biotecnología de Boston. Además nos beneficia la competencia agrícola de la división Crop Science de Bayer y de su red global de clientes en la agricultura", señala el Dr. Mike Miille, Director General de Joyn Bio. "Queremos vivir nuestra misión y por ello nos da mucho gusto el reunir a las mentes más brillantes de la biología sintética y la tecnología agraria en nuestra empresa creciente."

 

El equipo de Joyn Bio se ocupa actualmente de caracterizar el amplio catálogo de más de 100,000 cepas de microbios de Bayer con la ayuda del procedimiento analítico de alto rendimiento desarrollado por Ginkgo. Mediante herramientas de laboratorio de alto nivel, se generará una cantidad sin precedentes de datos biológicos. Con ella, Joyn Bio podrá identificar cepas y características que serán necesarias para perfeccionar bacterias que fijan nitrógeno para la agricultura sustentable.

 

Joyn Bio es la quinta inversión de Leaps by Bayer, una unidad de organización de Bayer que invierte en soluciones para problemas urgentes de nuestro tiempo. Las inversiones anteriores de Leaps fueron, entre otras, Casebia (tecnología CRISPR/Cas) y BlueRock (células madre pluripotentes inducidas).

 

Joyn Bio celebró recientemente un acuerdo sobre alrededor de 1900 m2 de superficie de laboratorios y oficinas en el edificio de Ginkgo en la zona del puerto de Boston, en donde trabajan hasta 30 empleados y se ubicará la sede de la empresa. La investigación adicional se llevará a cabo en laboratorios en West Sacramento, una sede global de investigación y desarrollo de la división Crop Science de Bayer para soluciones microbianas en la agricultura. En este complejo de cerca de 15,000 m2, en el que están alojados más de 200 investigadores así como una planta piloto e invernaderos altamente modernos, Joyn Bio estará alojado primero en el recién inaugurado "CoLaborator". El CoLaborator es el laboratorio emergente de biotecnología más reciente de Bayer. Ahí se fomentan proyectos innovadores con la intención de que modifiquen la agricultura moderna.