lunes - septiembre 25, 2017

Bayer y Ginkgo Bioworks unen fuerzas para la agricultura sostenible

La nueva compañía se centrará en los microbios benéficos transformadores de las plantas para proporcionar a los productores soluciones de próxima generación para sus mayores desafíos

Las actividades iniciales se centrarán en la fijación de nitrógeno, minimizando el impacto ambiental de la agricultura. / El trabajo combina el liderazgo en biología sintética de Ginkgo Bioworks con el profundo conocimiento y experiencia de Bayer en productos agrícolas y microbianos.

Bayer y Ginkgo Bioworks crearán una nueva compañía enfocada en el microbioma de las plantas. La mejora de la capacidad de los microbios para producir fertilizantes nitrogenados para plantas ofrece un gran beneficio potencial para la agricultura sostenible. El acuerdo proporciona una inversión de la Serie A de USD 100 millones por sus compañías matrices y Viking Global Investors LP. La nueva compañía estará ubicada junto con Ginkgo, en la próspera comunidad de biotecnología de Boston, y en West Sacramento, California, sede de las actividades de I&D de Bayer en torno a biología vegetal.

La nueva empresa se focalizará en tecnologías para mejorar los microbios asociados a las plantas con su principal objetivo en la fijación de nitrógeno. Mientras que algunos cultivos tales como soja, guisantes y otras legumbres pueden satisfacer sus necesidades de nitrógeno con los microbios que viven dentro de la planta, la mayoría de los otros cultivos no pueden. Por lo tanto, el fertilizante nitrogenado es un componente esencial en la agricultura moderna. Sin embargo, puede agregar costos a los cultivadores cuando se utilizan ineficientemente. Además, el uso de fertilizantes nitrogenados es una de las principales preocupaciones ambientales, lo que provoca la emisión de gases de efecto invernadero y la contaminación del agua. Los microbios endófitos a desarrollar por la empresa tienen como objetivo proporcionar una plataforma para ofrecer de forma flexible nuevas ventajas agronómicas. Se espera que esto tenga un profundo beneficio positivo para los cultivadores, la agricultura y la sociedad por igual. 

La nueva empresa de biotecnología es la quinta inversión del Bayer LifeScience Center (BLSC), que funciona como una unidad de innovación estratégica dentro de Bayer y que depende directamente de la Junta Directiva de Bayer. BLSC tiene la misión de descubrir, fomentar y activar los avances fundamentales mediante la creación y construcción de nuevas empresas junto con los mejores socios empresariales en cada categoría, como Ginkgo Bioworks para la biología sintética. Junto con la inversión en esta nueva empresa, las inversiones anteriores en Casebia (tecnología CRISPR / Cas) y BlueRock (tecnología de células madre pluripotentes inducidas), BLSC ha hecho recientemente algunas de las mayores inversiones de la Serie A en las industrias de biotecnología y AgTech.

"El acceso al microbioma forma parte de la estrategia de innovación de Bayer. Estamos lanzando esta empresa para desarrollar productos agrícolas transformadores basados en la última tecnología de biología sintética", dijo Kemal Malik, miembro de la Junta Directiva de Bayer AG y responsable de Innovación. "Nos hemos asociado exclusivamente con Ginkgo para construir una empresa líder en este campo".  

Además de la inversión inicial de 100 millones de dólares de la Serie A de Bayer, Ginkgo y Viking Global Investors LP, Ginkgo proporcionará acceso exclusivo a su tecnología, laboratorios y oficinas, y construirá un nuevo complejo exclusivamente para la nueva compañía. Bayer también proporcionará acceso exclusivo a las cepas microbianas patentadas y todos los conocimientos de desarrollo necesarios. 

El Dr. Mike Miille será nombrado CEO interino de la nueva compañía. Es un veterano de la biotecnología en el campo del uso agrícola del microbioma, ex director general de AgraQuest y actualmente es Vicepresidente de Estrategia y Gerencia de Negocios Biológicos en Crop Science, una división de Bayer. El Directorio de la nueva compañía estará compuesto por dos representantes de Ginkgo Bioworks - Dr. Jason Kelly y Dr. Reshma Shetty - y dos representantes de Bayer - Dr. Axel Bouchon y Dr. Juergen Eckhardt.

"La biología está cambiando industrias tan diversas como la del sabor y la fragancia a la de productos de consumo electrónicos. La agricultura es la tecnología biológica original, y cuanto más podamos aprender a trabajar con el microbioma del suelo, más podremos descubrir nuevas formas de agregar valor a los agricultores y volver a sus raíces biológicas, y más sostenibles ", dijo Jason Kelly, co-fundador y CEO de Ginkgo Bioworks. "Estamos encantados de trabajar con Bayer para llevar esta aspiración transformacional a la vida".

La nueva compañía operará desde la instalación de Ginkgo en Boston Seaport. Ginkgo es una empresa de biotecnología en rápido crecimiento que construye una versátil plataforma automatizada para la ingeniería biológica, con aplicaciones a través de industrias como productos de consumo y cuidado personal, salud y medicina, alimentos y agricultura. En los últimos 24 meses, Ginkgo ha recaudado USD 154M en capital de riesgo, lo que ha impulsado el crecimiento de su tecnología de plataforma. La unidad automatizada de tercera generación de Ginkgo, Bioworks3, está actualmente en construcción y será utilizada por la compañía recién formada para desarrollar tecnologías con aplicaciones en agricultura sostenible. El área de Sacramento alberga un site global de I & D de Crop Science que aloja al equipo de I & D de Biología, enfocado en soluciones innovadoras de manejo biológico de plagas y enfermedades. El local alberga el centro de excelencia de Bayer para la investigación y el desarrollo en esta área, convirtiendo a Bayer en una empresa líder en investigación, desarrollo y producción de soluciones basadas en microbiología.

"El microbioma de las plantas es una de las próximas fronteras de la agricultura sostenible", dijo Axel Bouchon, director del Centro de Ciencias de la Vida de Bayer. "Y puede permitirnos dar un gran salto en la fisiología vegetal: producir fertilizante de nitrógeno directamente en la planta. Estamos muy contentos de combinar lo más avanzado en la ciencia de la planta y la tecnología microbiana para ayudar a hacer frente a este desafío. Con Ginkgo hemos encontrado al mejor socio en su rubro para lograr este avance fundamental".  

El cierre de la transacción está sujeto a las condiciones habituales y se espera que ocurra en la primavera de 2017. Las contrataciones para la nueva empresa ya están en curso.

Acerca de Ginkgo Bioworks
Con sede en Boston, Ginkgo Bioworks utiliza la tecnología más avanzada del planeta, la biología, para cultivar productos en lugar de fabricarlos. La plataforma tecnológica de la empresa está llevando la biotecnología a los mercados de bienes de consumo, permitiendo a las empresas de perfumería, cosmética, nutrición y alimentos fabricar mejores productos. Para más información, visite  http://www.ginkgobioworks.com.


Acerca de la protección biológica de los cultivos en Bayer:
Bayer ofrece una amplia cartera de productos biológicos para la protección de cultivos a los agricultores basados en microorganismos como hongos y bacterias, por ejemplo, VOTiVO ™, TWO.O, Flocter ™, Serenade ™, Sonata ™, Contans ™, BioAct ™ y Requiem ™. Para más información, visite http://www.bayer.com


Bayer: Ciencia para una vida mejor
Bayer es una empresa global con énfasis en los campos de la salud y la agricultura en las Ciencias de la Vida.Sus productos y servicios están diseñados para beneficiar a las personas y mejorar su calidad de vida. Al mismo tiempo, el Grupo tiene como objetivo crear valor a través de la innovación, el crecimiento y la mejora del poder adquisitivo. Bayer está comprometida con los principios del desarrollo sostenible y con sus responsabilidades sociales y éticas como ciudadano corporativo. En el año fiscal 2016, el Grupo empleó alrededor de 115.200 personas y generó ventas por 46.800 millones de euros. Los gastos de capital ascendieron a 2.600 millones de euros y los gastos de I + D a 4.700 millones de euros. Estas cifras incluyen las del negocio de polímeros de alta tecnología, que se lanzó en bolsa como una empresa independiente denominada Covestro el 6 de octubre de 2015.Por más información ir a http://www.bayer.com.
           

Declaraciones prospectivas
Esta publicación puede contener declaraciones prospectivas basadas en los supuestos y pronósticos actuales de la administración de Bayer. Varios riesgos conocidos y desconocidos, incertidumbres y otros factores podrían conducir a diferencias significativas entre los resultados futuros reales, la situación financiera, el desarrollo o el desempeño de la empresa y las estimaciones dadas aquí. Estos factores incluyen los discutidos en los informes públicos de Bayer que están disponibles en el sitio web de Bayer en www.bayer.com. La compañía no asume responsabilidad alguna por actualizar estas declaraciones prospectivas o para conformarlas con eventos o desarrollos futuros