viernes - febrero 16, 2018

Detener las mermas de alimentos

Es asombroso: un tercio de todos los alimentos producidos en el mundo se pierde o se desperdicia antes de que la gente los consuma, según las estimaciones calculadas por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Esto equivale además a una pérdida de 750 mil millones de dólares al año. En general, las pérdidas de cultivos amenazan toda la cadena de producción de alimentos: he aquí algunos ejemplos.

Siembra

El desafío: Clima y tiempo

Los agricultores luchan contra el clima extremo en regiones de todo el mundo. Vietnam, por ejemplo, experimentó niveles históricos de sequía en 2016, lo que llevó a niveles récord de salinidad en el suelo. Estas condiciones significan que los cultivos enfrentan un crecimiento deficiente, lo que a menudo conduce a cultivos poco saludables, lo cual da como resultado pérdidas en etapas tempranas de desarrollo.

 

Una solución: Semillas adecuadas

Los productores necesitan semillas fuertes que ofrezcan un vigor temprano y un alto potencial de rendimiento. Por ejemplo, las variedades híbridas de semillas de arroz se desempeñan bien para resistir enfermedades, plagas de insectos y niveles incrementados de salinidad del agua. Mediante el uso de semillas híbridas, los productores de arroz vietnamitas ya han aumentado significativamente el potencial de rendimiento.


 

A nivel mundial, cada año se pierden o desperdician 1.300 millones de toneladas de alimentos, un tercio de todos los alimentos producidos para el consumo humano.

Fuente: Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO)

Antes de la cosecha

El desafío: Enfermedades de cultivos

Los cultivos compiten contra 30,000 malezas diferentes. También luchan contra más de 10,000 especies de insectos hambrientos y 3,000 tipos de nematodos, así como contra una amplia gama de enfermedades causadas por hongos, bacterias y virus. Todos estos enemigos amenazan la calidad y el volumen de los rendimientos de los agricultores.


Una solución: Herramientas digitales para la agricultura

Junto con las herramientas de control biológico y químico de protección de cultivos, los agricultores pueden cuidar al máximo sus cultivos utilizando herramientas digitales: la tecnología de cultivo digital, como GPS y sensores, faculta a los agricultores entre otras cosas, a hacer un diagnóstico de una enfermedad específica de la planta de inmediato y directamente en el campo, evitando la pérdida de cultivos desde el principio.


Almacenaje

El desafío: Almacenaje inadecuado

Las malas instalaciones de almacenaje causan pérdidas de cosechas posteriores a la cosecha, especialmente en los países en desarrollo. Cuando las condiciones de almacenamiento son inadecuadas, una variedad de plagas puede infestar fácilmente los cultivos almacenados.

 

Una solución: Bajar la temperatura

Enfriando la temperatura dentro del silo ayuda a reducir la tasa de reproducción de plagas. Al mismo tiempo, los graneros y silos vacíos pueden recibir tratamiento para evitar infestaciones. Y cuando el grano ingresa al silo, puede protegerse con un insecticida adecuado como una protección adicional.

En los países en desarrollo, el 40 por ciento de las pérdidas se producen a nivel pos cosecha y de procesamiento, mientras que en los países industrializados más del 40 por ciento de las pérdidas ocurren a nivel minorista y de consumo.

Fuente: Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO)

Procesamiento

El desafío: Técnicas de procesamiento inadecuadas

Las pérdidas de cosecha pueden ocurrir cuando los empleados de la granja clasifican los cultivos. Los accidentes e interrupciones durante el lavado, pelado, rebanado y ebullición también conducen a pérdidas.

Una solución: Formación de los empleados

Los talleres regulares para los empleados de la granja demuestran lo que se debe y no se debe hacer en el procesamiento de los cultivos. Según la FAO, estas capacitaciones deberían incluir demostraciones de las causas y los efectos del daño al producto, enfatizando la necesidad de un manejo cuidadoso en todo momento para evitar lesiones mecánicas.

 

Logística / Transporte

El desafío: Transporte no refrigerado

El daño mecánico y el sobrecalentamiento causan situaciones en el transporte no refrigerado, lo que resulta en la pérdida de cultivos.

 
Una solución: Preparación adecuada de los productos

Para evitar la pérdida de cultivos durante su transporte, los requisitos de exportación e importación para el transporte seguro de alimentos frescos deben ser entendidos y seguidos estrictamente. La clave es preparar el producto correctamente, para que pueda soportar largos tiempos de transporte.

Casi la mitad de las frutas, verduras, raíces y tubérculos producidos se desperdician. Estos cultivos tienen las mayores tasas de desperdicio de cualquier alimento.

Fuente: Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO)

Venta

El desafío: Comercios excesivamente prudentes

Entre los minoristas, es una práctica común tirar los alimentos en lugar de venderlos cerca de su fecha de vencimiento.

 
Una solución: Descuentos

Los expertos recomiendan que los minoristas intenten ofrecer productos que están a punto de caducar con un descuento. Esta estrategia no reduce las ventas; de hecho, aumenta la satisfacción del cliente.

 

Consumo del hogar

 
El desafío: Desechos alimentarios

Los consumidores pueden comprar más comestibles de lo que pueden comer, y luego tirar la comida porque no pueden comerla a tiempo.


Una solución: Congelar alimentos perecederos

La FAO recomienda: si sólo comes una pequeña cantidad de pan, congélalo cuando llegues a casa. Puedes sacar rodajas unas horas antes de que las necesites, y el pan se mantiene seguro para comer.