martes - agosto 18, 2015

Producto de Bayer destinado a matar insectos podría ayudar a combatir el cáncer

Dr. Marijn Dekkers habla sobre las soluciones que la compañía ofrece en las ciencias de la vida.

En Berlín ya se está explorando el mecanismo que priva de oxígeno a los parásitos de los cultivos para emplearlo en células cancerígenas del cuerpo humano.



Los nematodos son unos gusanos minúsculos que atacan las raíces de diferentes tipos de cultivos como algodón, maní, zanahorias, pepinos y raíces de lechuga cada año, causando pérdidas de hasta $100 millones de dólares. Producto de este problema, los científicos de Bayer comenzaron una exhaustiva investigación que dio como resultado un insecticida que priva de oxígeno a estos parásitos, permitiendo que el cultivo crezca sin mayores dificultades.

 

Al compartir el descubrimiento con colegas del área farmacéutico, éstos vislumbraron un nuevo uso, pero esta vez en seres humanos: el mecanismo también podría utilizarse en células cancerígenas.

 

Tomar las coincidencias que se dan en  las áreas dedicadas a la salud de plantas, seres humanos y animales , es una parte constantemente en crecimiento dentro de la estrategia de la compañía alemana de 150 años, que está separándose del negocio de los plásticos para dedicarse a las tres áreas anteriores. El Dr. MarijnDekkers, presidente del Consejo de Dirección de Bayer, apunta a una revolución en las herramientas de investigación como la secuenciación de genes para explicar por qué la estrategia entre especies puede dar resultados positivos ahora, una década después de que varias empresas competidoras abandonaron el proyecto por considerarlo un fracaso.,“Que Bayer no haya abandonado en mi opinión será una enorme ventaja en el futuro”, dijo Dekkers en una entrevista en su oficina en el cuarto piso de la sede de Bayer en Leverkusen, Alemania.

 

Los tiempos cambian

 

Dekkers está dando un paso transformador este año mediante la escisión de la unidad de plástico de Bayer, poniendo fin a un siglo de producción de los materiales utilizados en automóviles, construcción y electrónica.  Para mostrar su punto, Dekkers y Kemal Malik, director de innovación en Bayer, relatan la historia de nematodos, en el que los científicos encontraron que el bloqueo de la entrega de oxígeno a las células del gusanoabrió un camino que podría ser explotado para curar a las personas y animales domésticos.

 

Hasta el momento,  la investigación ha dado lugar sólo alinsecticida por el que comenzó la investigación, el que fue introducido exitosamente en febrero en los cultivos de algodón y maní, que eran algunos de los más afectados. Los científicos de los laboratorios de Bayer, en Berlín, están explorando la misma vía para aplicar en las formas más peligrosas de cáncer en seres humanos como también del parásito del corazón, que en los perros es el que provoca insuficiencia cardiaca congestiva.

 

Primeros pasos

 

Los primeros pasos a seguir  incluyen investigaciones sobre las proteínas que pueden actuar como bloques de construcción para nuevos medicamentos. Los productos más antiguos que aprovechan la superposición de especies (los humanos comparten el 90% de información genética con gatos y perros, y el 18% con las malezas) incluyen el insecticida para cultivos Gaucho, cuyo ingrediente activo también se utiliza para combatir las pulgas en mascotas.

 

Bayer y sus decisiones

 

La salud, área que incluye productos para seres humanos y animales, es la mayor unidad de Bayer, que el año pasado alcanzó los 20 millones de euros (22 mil millones de dólares) en ingresos. Sin embargo, la unidad de químicos de cultivos va en aumento, con 9.5 millones de euros en venta.

La nueva colaboración entre ambas unidades de negocio también incluye combinar las  bibliotecas de componentes que contienen los ingredientes básicos para futuros productos de Bayer. Estas bibliotecas, manejadas digitalmente, contienen 4 millones de componentes, entre ellos 600.000 incorporados recientemente de la división de protección de cultivos.

“Aunque plantas y animales tienen una apariencia muy diferente, muchos mecanismos a nivel celular son manejados por los mismos procesos químicos. Asique a fin de cuentas,Bayer trabaja para ofrecer soluciones para la salud de todas las especies”, cierra Dekkers.

 

Fuente original: www.bloomberg.com/news/articles/2015-08-04/can-bug-killers-help-beat-cancer-bayer-bucks-peers-to-find-out