miércoles - agosto 14, 2019

“Todavía tengo una cuenta que saldar en los Paralímpicos”

A la edad de 16 años, Johannes Floors tuvo que elegir entre pasar el resto de su vida en una silla de ruedas o que le amputaran las pantorrillas. Se decantó por la segunda opción y ahora es plusmarquista mundial, campeón del mundo y medallista de oro paralímpico.

En el Campeonato Europeo de Atletismo Paralímpico de Berlín del año pasado ganó tres medallas de oro. Mientras tanto, este técnico ortopédico está estudiando para obtener una licenciatura en ingeniería mecánica y cree que esta diversificación es clave.

 

Johannes, tu comienzo de temporada está siendo absolutamente espectacular. Has batido récords mundiales en 100 y 200 metros, ¡Felicidades!

Muchas gracias. Sí, estoy muy contento con mis tiempos, porque demuestran que mi entrenamiento funciona.

 

En tu sitio web, das la bienvenida a los visitantes con el mensaje "...un día, alzas el vuelo". ¿Correr realmente te hace sentir como si estuvieras volando?

Nunca pude correr bien cuando era niño. Siempre era el más lento, el primero al que le faltaba el aliento. Las cosas solo cambiaron después de la amputación. Eso fue hace ocho años, así que no he podido correr durante mucho tiempo, y por eso me lo paso muy bien cada vez que lo hago. Y sí, un día alzas el vuelo. Llegas a un punto en tu entrenamiento en el que te das cuenta de lo rápido que eres. Parece que corres a diez metros por segundo. Es un número mágico; un segundo para diez metros. Todo pasa ante tus ojos como una exhalación. Cuando llegas a ese punto —a mí también me ocurrió— siempre quieres correr más rápido. Cada día me lanzo a la pista con el propósito de aumentar mi velocidad.

 

Como plusmarquista mundial y campeón del mundo, poco a poco te vas quedando sin oponentes. ¿Te gustaría competir con atletas no amputados de vez en cuando?

Me alegro de que tengamos nuestras propias competiciones con los Juegos Paralímpicos. Los Juegos Olímpicos y Paralímpicos se crearon partiendo de valores diferentes. Los Juegos Paralímpicos representan coraje, inspiración, determinación e igualdad de derechos. Personalmente, esto es algo con lo que me identifico y que apoyo. No obstante, creo que el lado competitivo también es importante. Estoy deseando participar en buenas y desafiantes carreras con rivales rápidos. Por eso creo que sería genial si pudiéramos enfrentarnos a atletas olímpicos en competiciones de atletismo.

 

Eres técnico ortopédico y también has trabajado mucho con prótesis en un contexto profesional. A pesar de todo, ahora estás estudiando ingeniería mecánica. ¿Por qué?

Disfruté mucho en mi formación profesional, pero después me saturé. Las prótesis estaban presentes en mi vida cotidiana, en el deporte y en el trabajo; estaban ocupando demasiado espacio. Si te soy sincero, siempre quise ir a la universidad. La ingeniería mecánica ofrece nuevas e interesantes ramas de la industria, además de muchas oportunidades. Pero, tal vez más adelante, vuelva a dedicarme al desarrollo o la investigación de prótesis; entonces podría vincular las dos áreas y cerrar el círculo completo. Dicho esto, no le veo ningún sentido a hacer planes fijos para el futuro. En cambio, me gusta abrir puertas que ofrecen oportunidades emocionantes, si las circunstancias lo permiten.

Entonces, quedémonos en el presente por ahora. ¿Cómo compaginas el deporte de alto rendimiento con tus estudios, a los que debes dedicar mucho tiempo?

Mis días están estrictamente planificados. Por ejemplo, ahora estoy en plena fase de exámenes, y eso significa estudiar, entrenar y estudiar desde la mañana hasta la noche, y encontrar un hueco para la fisioterapia. Los estudios son un importante equilibrio para el deporte. Una vez, pasé seis meses solo entrenando y sentía que me faltaba algo. También tengo que mantener mi cerebro ocupado y pensar en otras cosas que no estén relacionadas con el entrenamiento, los tiempos y la condición física. La variedad es la clave, al igual que la mezcla adecuada. Darlo todo continuamente en ambas áreas, la mental y la física, tampoco funcionaría.

 

Necesitas colaboradores competentes para poder permitírtelo. ¿Qué significa para ti el apoyo que recibes de la Fundación Alemana de Ayuda al Deporte, en particular la beca deportiva del Deutsche Bank?

La Fundación Alemana de Ayuda al Deporte es muy importante para mí, al igual que lo es para todos los demás atletas que no pueden ganarse la vida con el deporte. El apoyo financiero nos da seguridad y la beca deportiva del Deutsche Bank significa que no tengo que preocuparme por que la nevera esté vacía. Mi mente está despejada para concentrarse en la universidad y el deporte.

 

Los campeonatos del mundo de este año se celebran inusualmente tarde, este noviembre en Dubai. ¿Cómo afecta eso a tu entrenamiento?

Sin duda, es algo que requiere ciertos ajustes. La temporada de competición "normal" se extiende hasta finales de agosto. Después, volveré a entrenar para los campeonatos del mundo. Me centraré en mi prueba de pista favorita, los 400 metros, ya que estoy deseando defender mi título mundial en Doha. Y tendré que decirle adiós a mi título en los 200 metros porque esa distancia se ha eliminado del programa para amputados bilaterales, tanto en los Juegos Paralímpicos como en los campeonatos del mundo. Me parece realmente una pena, porque como corredor de 400 metros, los 200 metros me resultaban ideales y los disfrutaba mucho. Por lo tanto, mi segundo objetivo serán los 100 metros. Dado que competiremos junto a los amputados unilaterales, las carreras serán de un nivel muy alto. Va a ser una competición emocionante y una excelente preparación para los Juegos Paralímpicos de 2020, independientemente del resultado.

 

Hablando de eso... todavía falta una medalla paralímpica individual en tu colección, después de que tu grave lesión celebrando el oro por los relevos de 4 x 100 metros en Río de Janeiro en 2016 te impidiera competir en los 400 metros, una distancia en la que normalmente no tienes ninguna dificultad.

Todavía tengo una cuenta que saldar en los Juegos Paralímpicos, pero más conmigo mismo. Sin embargo, eso significa que mi empeño es aún mayor y espero que se refleje en mi resultado.