• "Cada uno puede contribuir”

    Entrevista con Kemal Malik & Dr. Monika Lessl

En su historia de más de 150 años, Bayer ha generado numerosos desarrollos revolucionarios en ciencia y tecnología -en beneficio de las personas. ¿Cómo puede continuarse la exitosa historia de innovaciones de la empresa global de Ciencias de la Vida en el siglo XXI? "research” habló al respecto con el miembro del Consejo de Dirección de Bayer, Kemal Malik, responsable de innovación, y con la doctora Monika Lessl, responsable de Corporate Innovation and Research & Development.

¿Cuál es la innovación mayor y más importante innovación de todos los tiempos que primero les viene a la mente?
Kemal Malik: En mi opinión, la innovación ha contribuido sobre todo a que la expectativa de vida haya aumentado en todo el mundo. Alrededor de 1860, cuando se fundó Bayer, la expectativa de vida promedio en el mundo occidental era de 40 años. 150 años después se ha duplicado a 80 años, gracias a la innovación, la ciencia y la tecnología. Así, si alguien asegura que la innovación solo beneficia a las grandes empresas, yo le respondo: nos permite tener una vida más larga y mejor. ¿Qué puede haber mejor que esto?
Monika Lessl: Pienso en la revolución causada por los celulares, la cual tiene repercusiones extremadamente positivas en nuestra vida diaria. Considere, por ejemplo, los sistemas de pago basados en la telefonía celular, los cuales utilizan millones de personas en todos los rincones del mundo. Entretanto, con el celular se pueden hacer pagos o transferencias. Imagínese a un hombre en Kenia que hoy puede transferirle muy fácilmente dinero a su mujer que vive en el campo y puede ir con el teléfono a una tienda para retirar dinero en efectivo. Este progreso promueve la participación social de las personas en todo el mundo.

¿Qué innovación de los años pasados podría cambiar más nuestro futuro?
Kemal Malik: La mayor parte del tiempo de mi carrera como médico practicante la pasé tratando enfermedades. Pero ahora estamos a punto de curar efectivamente enfermedades, a saber, con la ayuda de una tecnología denominada "Genome Editing”, mediante la cual, con el así llamado método CRISPR-Cas, recortamos partes de nuestra herencia genética y las reemplazamos con secciones saludables. Esto es algo revolucionario.
Monika Lessl: De acuerdo con mi estimación, en el futuro la inteligencia artificial -es decir, el uso inteligente de juegos de datos grandes- tendrá enormes repercusiones en nuestra vida. Los sistemas de aprendizaje de este tipo son la base de los automóviles sin conductor, de sistemas para el reconocimiento de caras, pero también de nuevos procedimientos de obtención de imágenes y herramientas de diagnóstico en la sanidad.

En el futuro, empresas como Google también quieren participar en el mercado farmacéutico. ¿Cómo reacciona Bayer ante este cambio?
Kemal Malik: En lo que respecta al futuro de nuestro negocio farmacéutico, estoy increíblemente confiado. En este sentido me gusta mucho pensar en estos tres aspectos de la Divisón Pharmacuticals: se trata en primer lugar de nuestros productos. En segundo lugar, en Bayer trabaja gente fantástica, la cual realiza un trabajo extraordinario para llevar esos productos al mercado, fabricarlos y comercializarlos. Y como tercera, tenemos una excelente cartera de nuevos productos que pueden reemplazar a los actuales al final de su ciclo de vida.

Los expertos dicen que en el negocio agrario, el segundo pilar más importante de Bayer, el futuro se encuentra en cualquier caso en lo digital o le pertenece a las pequeñas empresas. ¿Como aborda estas tendencias?
Kemal Malik: En el mercado agrario inicia una época interesante. La pregunta de cómo se pueden seguir incrementando las cosechas cada vez atrapa más la atención en el mundo. Esto se puede lograr muy bien asesorando a los agricultores mediante digitalización sobre cuál es la mejor manera de cosechar, cuándo deben aplicar agentes fitosanitarios y qué superficies pueden utilizar mejor. Sin embargo, las soluciones integrales son igualmente de ayuda.


¿Es la innovación importante también en el negocio de Consumer Health de Bayer?
Kemal Malik: Por supuesto, solo que se ve de otra manera. Si bien en Consumer Health no existe una investigación revolucionaria o las tecnologías que marquen nuevos rumbos no son tanto el centro de atención, las posibilidades de Big Data se pueden utilizar, por ejemplo, para comprender mejor a los clientes, acercarse más a ellos e interactuar con los mismos.


¿Es suficiente la fuerza innovadora de Bayer para para existir también en el futuro?
Kemal Malik: Bayer da empleo a más de 100 mil empleados. Pero hay más de 7,500 millones de personas en el mundo y previsiblemente serán dos mil millones más en el año 2050. Es decir, evidentemente somos parte de un ecosistema y para que podamos sobrevivir en el siguiente siglo, queremos obtener el mayor beneficio posible de las innovaciones y cooperaciones externas alrededor del mundo. Con círculos académicos, con otras grandes empresas, con universidades, con compañías emergentes
Monika Lessl: Para ello, creamos la plataforma de innovación abierta www.innovate.bayer.com, la cual promueve este intercambio. Con nuestra iniciativa Grants4, la cual también puede encontrar usted en la plataforma, buscamos socios a lo largo de la cadena de creación de valor y para todas nuestras áreas comerciales. Aparte de esto, buscamos soluciones digitales innovadores en nuestros campos comerciales - o de acuerdo con la tecnología de robótica más reciente. También creamos una plataforma interna con la cual podemos colaborar mejor dentro de la propia empresa. Se llama "YOUniverse”. Con ella queremos proporcionar una plataforma con la cual se puedan inspirar mutuamente nuestros trabajadores, colaborar, aprender unos de otros y poder establecer redes con otras mentes ávidas de conocimiento en nuestra empresa. Considero que esto es muy importante. También creamos una red de innovación con cerca de 50 embajadores de la innovación - líderes industriales de alto rango. Estos embajadores cuentan con el apoyo de alrededor de 500 coaches de innovación, los cuales ofrecen asesoría e instrucciones sobre el tema de innovación. De este modo tenemos estructuras de organización claras y también responsabilidades claras para la innovación.


¿Cómo pueden impulsar las innovaciones los directivos de Bayer?
Kemal Malik: En primer lugar tenemos que pensar qué es lo que impide las innovaciones. Ante todo, cada día nos espera una gran cantidad de trabajo. ¿Queda entonces algo de tiempo para probar algo nuevo? ¿Para experimentar? Los directivos deben darles tiempo a sus colaboradores para ser innovadores. Pero también deben tolerar los fracasos. Cuando se prueba algo nuevo, siempre existe el riesgo de fracasar.
Monika Lessl: Les preguntamos a nuestros colaboradores lo que necesitan para impulsar la innovación. Encontramos cuatro condiciones centrales: en primer lugar es importante tener muy en claro los objetivos. Existe un dicho al respecto: "No te enamores de tu solución, sino de tu problema.” Es decir, en primer lugar se debe tener perfectamente claro qué problema se quiere abordar. Y además, se deben tener ideas muy buenas sobre cómo se podría solucionar. En segundo lugar se necesita el entorno correcto y una cultura que permita trabajar en ello. En un tercer paso, estas ideas se deben desarrollar mediante cooperaciones internas y externas. En cuarto y último lugar, se requiere el sistema de control correcto y la estructura de organización correcta para implementar la idea propia en una innovación concreta.


Señor Malik, ¿qué les dice a las personas que siempre se muestran reservadas ante los cambios?
Kemal Malik: Una respuesta no pensada sería: ¿Que no vive usted en el siglo XXI? Pero, efectivamente, nos llegarán tecnologías impresionantes. Cada uno de nosotros debemos entender que podemos contribuir con ello de una u otra manera. No es necesario haber inventado de entrada la nueva tecnología de Gene Editing. La búsqueda de pequeñas mejoras inteligentes en los procesos de trabajo diarios - esto es innovación.


¿Dónde desea ver a Bayer en cinco años gracias a la innovación?
Monika Lessl: Para mí, la colaboración es el ABC: estoy convencida de que únicamente aquellas empresas que logren actualmente gestionar grandes redes internas y externas, tendrán éxito en el futuro. Mientras más actuemos de manera conjunta, más ágil y flexiblemente podemos buscar soluciones nosotros en Bayer y más allá de los límites de nuestra empresa. Por eso, tengo la esperanza de que nuestra empresa se vuelva todavía más ágil y flexible. Tenemos trabajadores maravillosos que ya interiorizaron esta idea y creo que en cinco años tendremos muchos más.
Kemal Malik: Quiero que el mundo exterior y nuestros trabajadores nos vean como una de las empresas de Ciencias de la Vida innovadoras líderes en el mundo. Y me daría mucho gusto que todos en esta empresa -los 100 mil colaboradores- se dieran cuenta que juegan un papel en el proceso de innovación, el cual deben desempeñar activamente.